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11 jul. 2011

Proteo


El Proteus anguinus es un curiosísimo anfibio europeo, que no fue conocido hasta 1875. Hoy se conoce que los proteos habitan en numerosas cuevas de los montes calizos de la costa adriática. Vive en aguas subterráneas de cuevas oscuras y provistas de pocos alimentos.


El Proteo se caracteriza por una piel blanca sin pigmentación, que cubre completamente sus ojos y por tres pares de branquias externas que conserva toda la vida. Pese a su respiración cutánea y branquial, deben de subir a la superficie a tomar aire. Vive en aguas frías, entre 5 y 10ºC.


Suele medir entre 25 y 30cm y posee cuatro pequeñas extremidades, en las delanteras tiene tres dedos y en las traseras dos dedos. Se suele desplazar mediante su larga cola o arrastrandose por el lodo.


Se alimenta principalmente de pequeños crustáceos y gusanos que localiza mediante el olfato. La hembra suele poner sobre unos 80 huevos, los deposita bajo alguna piedra, en ciertos casos el proteo trae al mundo crías vivas.

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