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22 jul. 2011

Aye aye


El Aye-aye (Daubentonidae madagascariensis) es un primate que habita en la isla de Madagascar. Esta emparentado con el lémur, en latín “espíritu nocturno”. Esta especie tan rara se encuentra en peligro de extinción. En 1920 se extinguió su pariente mas cercano, el Aye-aye gigante (Daubentonia robusta).


Esta dotado de un largo pelaje en todo el cuerpo y especialmente en la cola. El color del pelaje es totalmente negro menos en la cara que se aclara a un tono blanquecino. Posee grandes orejas y ojos amarillos.





La característica mas peculiar la tiene en las manos. Tiene un dedo fino y largo que utiliza para capturar sus presas. Es un animal arborícola nocturno. Se alimenta de larvas de insectos que encuentra bajo la corteza de los arboles. Localiza las larvas mediante golpes rítmicos sobre la corteza. Con su grandes dientes parecidos a los de las ardillas roe la madera e introduce su fino dedo como si de un palo se tratara y extrae las larvas. Complementa su dieta con hojas y frutos. Los frutos también los mordisquea e introduce su largo dedo para extraer la bulba.



El hábitat del aye-aye lo constituye la selva tropical que cubre el este de Madagascar, donde se localiza en la parte más alta de los árboles. La destrucción de la selva malgache debido a los incendios provocados, la tala de árboles y el aclaramiento de grandes zonas para destinarlas a la agricultura ha empujado al aye-aye al borde de la extinción.


 De hecho, se pensó durante un tiempo que había desaparecido, hasta que se le redescubrió en 1961. Desde entonces el gobierno de Madagascar ha tomado distintas medidas con el fin de protegerlo a él y a su hábitat; 12 ejemplares de esta especie se encuentran protegidos en la isla reserva de Nosy Mangabe.


Actualmente, se calcula que existen aproximadamente 2.500 individuos.



14 jul. 2011

El Escorpión de agua.



El escorpión de agua ( Nepa cinerea ) debe su nombre al parecido que tiene con el escorpión aunque nada tiene que ver con este. Nepa cinérea es un insecto acuático de la familia Nepidae, al igual que el pulgón, la cigarra y las chinches. Se distribuye por el continente europeo. Habita en aguas tranquilas y estancadas, de poca corriente. Suele situarse en fondos fangosos o entre las plantas. La longitud del escorpión acuático es de 17 a 22mm.


La Nepa cinerea se distingue por sus antenas en tres segmentos. En cuanto a las patas anteriores son prensoras para poder dar captura a sus presas, y las traseras son locomotoras para poder desplazarse por el agua. Tiene un cuerpo es ovalado y aplanado. El abdomen es de color rojizo dorsalmente, las alas inferiores son grisáceas.



La Nepa cinerea no puede captar directamente el oxigeno del agua, lo tiene que coger de la superficie.

Posee un tubo respiratorio en el extremo del abdomen que está comunicado con la tráquea, de este modo puede renovar el aire de su sistema respiratorio sin emerger completamente a la superficie.

El tubo respiratorio es corto, de aproximadamente 2/3 de la longitud total del animal.

Mediante unos pelos hidrofóbicos captura una burbuja de aire que mantiene pegada en su abdomen durante sus inmersiones y se va proveyendo de oxigeno de esta.

 A su vez, el CO2 que produce el insecto al respirar se va filtrando en el agua y el oxigeno que contiene el agua se va introduciendo en la burbuja, con lo que le proporciona una reserva extra.


Es un organismo depredador. Se suele alimentar de larvas, pequeños crustáceos, renacuajos y peces pequeños.



Escondido bajo el lodo o camuflado entre las plantas, espera al acecho a que pase su presa.



Con sus patas delanteras de largo alcance en forma de pinzas, atrapa a la presa y la sujeta con eficacia. Mientras, con su pequeña boca, absorbe los fluidos corporales de sus presas.


11 jul. 2011

Proteo


El Proteus anguinus es un curiosísimo anfibio europeo, que no fue conocido hasta 1875. Hoy se conoce que los proteos habitan en numerosas cuevas de los montes calizos de la costa adriática. Vive en aguas subterráneas de cuevas oscuras y provistas de pocos alimentos.


El Proteo se caracteriza por una piel blanca sin pigmentación, que cubre completamente sus ojos y por tres pares de branquias externas que conserva toda la vida. Pese a su respiración cutánea y branquial, deben de subir a la superficie a tomar aire. Vive en aguas frías, entre 5 y 10ºC.


Suele medir entre 25 y 30cm y posee cuatro pequeñas extremidades, en las delanteras tiene tres dedos y en las traseras dos dedos. Se suele desplazar mediante su larga cola o arrastrandose por el lodo.


Se alimenta principalmente de pequeños crustáceos y gusanos que localiza mediante el olfato. La hembra suele poner sobre unos 80 huevos, los deposita bajo alguna piedra, en ciertos casos el proteo trae al mundo crías vivas.

8 jul. 2011

Tiburón anguila


Tiburón Anguila (Chlamydoselachus anguineus), es una rara especie que habita en las profundidades de los océanos a 600-1000m de profundidad. Son casi ciegos, pueden llegar a medir hasta dos metros y se alimentan principalmente de otros peces óseos y cefalópodos.



Se trata de un "fósil viviente" que apenas ha evolucionado desde la prehistoria y su aspecto recuerda más a una serpiente o a una anguila.

Tiene un par de agallas más que los demás tiburones y sus dientes están afilados en forma de tridente.


Se tienen muy pocos datos de este extraño animal.Trabajadores de una reserva marina de Japón pudieron grabar un ejemplar que había subido a la superficie.El animal de poco mas de un metro y medio murió poco después de ser capturado.Es relativamente frecuente que el tiburón anguila quede atrapado en las redes arrastre de los pescadores, pero es muy raro verlo con vida. Se alimenta de peces y otras criaturas marinas de las profundidades

Video:

Dragón Azul


Glaucus atlanticus es una especie de babosa marina pelagica, nudibranquio y molusco gastrópodo de la familia Glaucidae.

Normalmente miden entre 5 y 8 cm de largo, el especimen más grande registrado llegó a medir 40 cm. En su parte dorsal presenta una coloración azul plateada, en el vientre un azul pálido. Posee rayas azules oscuras o negras a lo largo del pie. Tiene un cuerpo troncocónico aplanado con seis apéndices que se ramifican en rayos cerata ("extremidades"). Sus dientes con rádula se asemejan a espadas.


Su habitad se distribuye por los mares del mundo, en zonas de aguas templadas o tropicales. Algunas de las regiones donde se encuentra esta babosa incluyen el este y la costa sur de Sudáfrica , aguas Europeas, la costa este de Australia y Mozambique.



Esta especie flota boca abajo sobre la superficie del océano.Es ampliamente discutido en el ámbito científico si esta babosa se mueve por si misma o es arrastrada por la corriente.


Es depredadora de otros organismos pelagicos de mayor tamaño, como la altamente venenosa Carabela Portuguesa (Physalia physalis), Velella velella, Porpita porpita y Janthina janthina. En algunos casos los glaucos pueden volverse caníbales cuando se presta la oportunidad.

La babosa consume la Carabela Portuguesa entera y parece seleccionar y almacenar las toxinas y nos nematocistos para su propio uso. El veneno se recoge en sacos especializados en las puntas de sus ceratas (los "dedos" de sus extremidades). Dado que Glaucus almacena el veneno, puede producir uno mas potente y mortal que el de la Carabela Portuguesa.





Salamandra gigante de China y Japón


La salamandra china gigante (Andrias davidianus) es una especie de anfibio urodelo de la familia Cryptobranchidae, en la que también se incluyen la salamandra gigante del Japón (Andrias japonicus) y la salamandra americana gigante (Cryptobranchus alleganiensis). Incluida su cola esta especie llega a medir hasta 1,8 m de largo.


Posee una cabeza proporcionalmente grande, ojos pequeños y una piel de tonalidades oscuras y arrugada.Su tonalidad varia desde el gris claro hasta un rojo palido. Su piel es muy verrugosa.


Vive en arroyos de las montañas rocosas y lagos de agua clara y corrientes frías, en altitudes moderadas (por debajo de 1.500 m, sobre todo entre 300 y 800 m), donde los animales ocupan huecos y cavidades bajo el agua. Las salamandras pasan toda su vida en el agua.
La longitud total es de unos 100 cm, Chang (1936) cita a un máximo de 180 cm, pero la mayoría de los animales que se encuentran hoy en día son considerablemente más pequeñas.


La hembra pone unos 500 huevos en cadena en una cavidad bajo el agua. Los huevos son fecundados externamente y son custodiados por el macho, hasta que nacen después de 50-60 días a una longitud de 30 mm.


La especie esta considerada en peligro crítico, y figuran en el Libro Rojo de China de Animales en Peligro de Extinción.


Video:

7 jul. 2011

Cangrejo Yeti


Cangrejo Yeti (Kiwa hirsuta)

Biólogos marinos han descubierto un crustáceo en el Pacífico Sur que se parece a una langosta o cangrejo cubierto de lo que parece un pelaje sedoso.
Kiwa hirsuta es tan distinta de otras especies que los científicos han creado una nueva familia taxonómica para ella.

Un equipo liderada por Estados Unidos encontró el animal el año pasado en aguas de 2.300 metros de profundidad a 1.500 km de la Isla de Pascua.

El cangrejo es de gran tamaño (15 cm con las pinzas extendidas) y ha recibido el nombre vulgar de "cangrejo yeti" por su color blanco y abundantes sedas. Estas sedas están cubiertas de colonias de bacterias cuya función se está estudiando. Los investigadores especulan que quizás el cangrejo cultiva y come esas bacterias.



Algunos científicos creen que las bacterias desintoxican minerales tóxicos en el agua, lo que permite a K. hirsuta sobrevivir alrededor de las fuentes hidrotermales de la zona.

K. hirsuta es ciega; los investigadores descubrieron que sólo tenía "el vestigio de una membrana" en lugar de ojos.

Los investigadores afirman que mientras una cantidad considerable de especies oceánicas nuevas son descubiertas cada año, es muy raro encontrar una que implique crear una nueva familia.

La familia fue nombrada Kiwaidae, de Kiwa, la diosa de los crustáceos en la mitología polinesia.